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今月の音遊人:渡辺真知子さん「幼稚園のころ、歌詞の意味もわからず涙を流しながら歌っていたのを覚えています」

『かもめが翔んだ日』『唇よ、熱く君を語れ』など数々のヒット曲を持ち、2020年でデビュー43年を迎えるシンガーソングライターの渡辺真知子さん。ポップスはもちろん、ジャズやラテンなど様々なジャンルの音楽に取り組んでいます。渡辺さんの音楽にかけてきた思いや歩みをうかがいました。

Q1.これまでの人生の中で、一番多く聴いた曲は何ですか?

17歳の時に、音楽面でいろいろとアドバイスをくださっていた方から、「これ聴いてみたら」と勧められた、プログレッシブ・ロックのエマーソン・レイク・アンド・パーマーの『展覧会の絵』ですね。彼らのアレンジによる演奏が素晴らしくて、クラシックのムソルグスキーの曲に歌詞が付いた歌まで入っていました。ピアノで弾いてみようと譜面を見たら、上級者の曲でとても無理。でも素敵な曲だからあきらめられず、ならばいつか歌おう!と心して、大事にしまっていました。
30代になってピアノトリオ(ピアノ、バイオリン、チェロ)の女性たちと知り合い、コンサートをするチャンスができた時、この編成なら『展覧会の絵』が歌えるのでは、とひらめいて。英語の作詞とアレンジをそれぞれ専門家にお願いして、歌うようになったんです。さらに40代に入って音楽番組で東京フィルハーモニー交響楽団の演奏で歌い、50代ではムソルグスキー生誕の地、ロシア・サンクトペテルブルグで開かれた日露友好コンサートで、オーケストラとこの歌を披露することができたのです。高校生の時に描いた夢以上のところまで、段階を経て到達できたのかと感慨深いですね。
毎日レコードを聴いていたわけではないけれど、私の気持ちを離さず、人生の場面場面で歌う機会がめぐってきました。35周年記念のアルバムにも収録しましたし、この先も歌い続けていきたい曲です。

Q2.渡辺さんにとって「音」や「音楽」とは?

自然なもの。自分を表現する最も身近な方法です。私にとっては揺るぎない存在ですね。いい音楽に触れると、落ち込んでいるときでも気分が持ち上がりますから。普段はそんなに音楽を聴きこむことはないけれど、時代時代で、出会いがあるんです。その一つが、映画『ブエナ・ビスタ・ソシアル・クラブ』で知られるキューバの歌手、オマーラ・ポルトゥオンドさんとの出会い。番組でご一緒したフルート奏者の赤木りえさんに誘われてキューバに行った時に、まだ映画がヒットする前のオマーラさんの歌を聴いて自然と涙が出てしまったんです。それからいろいろお話しして仲良くしていただきました。当時、私が40歳で彼女は67歳。以来、今も現役で歌っているオマーラさんは、私にとって音楽の道しるべとなっています。
20代はポップスを歌って、30代でジャズやラテンと出会い、40代の時にはJ-POP、スクリーンミュージックなど、ジャンル、年代を問わず歌い込みました。その時々で、音楽が私に近寄ってきてくれた、そう感じています。

Q3.「音で遊ぶ人」と聞いてどんな人を想像しますか?

シンセサイザーなどを使って、音をいろいろと出すのが「音で遊ぶ」でしょうか。オーケストラだと「音で描く」というイメージなんですよね。以前、イッセー尾形さんの舞台で、ドイツの3人グループのパフォーマンスを見たことがあるのですが、1人が新聞を「ビリビリ」と破くと、隣の人が負けじとさらに大きな音で「ビリビリッ」と破いて音を伝達していく。音のコントかな。こういうのも音で遊んでいますよね。
私自身で言うと、幼稚園の頃に仲宗根美樹さんの『川は流れる』を、レースのカーテンをつかんで涙を流しながら歌っていたのを覚えています。歌詞の意味もわからないのに、歌の世界に入り込んで、気持ちが良かった(笑)。あれは、私にとっての遊びだったんだなと思います。

衣装協力

渡辺真知子〔わたなべ・まちこ〕
1975年にヤマハのポピュラーソングコンテストで特別賞を受賞し、77年に自ら作詞・作曲を手がけた『迷い道』でデビュー。翌78年リリースの『かもめが翔んだ日』で第20回日本レコード大賞最優秀新人賞を受賞。ライブ活動も積極的に行っており、その歌唱力から国内外の音楽祭や各種イベントに招かれて歌声を披露する機会も多い。近年はラテン&ジャズのアルバムをリリースするなど、活動の幅をますます広げている。
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