Web音遊人(みゅーじん)

CASIOPEA 3rd

続けることが新しいこと。一発録音、全曲書下ろしのニューアルバム『A・KA・RI』/CASIOPEA 3rdインタビュー

1979年のレコードデビュー以来、フュージョンシーンのトップを走り続けるCASIOPEA。華やかで超絶テクニカルなプレイと親しみやすいメロディーを両立させた、唯一無二の“カシオペア・サウンド”が多くのファンの心をとらえてきた。
2014年からは「CASIOPEA 3rd」として、野呂一生(ギター)、鳴瀬喜博(ベース)、大髙清美(オルガン)、神保彰(サポートドラム)のメンバーで精力的な活動を展開。2018年7月18日には待望のニューアルバム『A・KA・RI』がリリースされ、サマーツアーもスタートする。さらに進化した“カシオペア・サウンド”について、野呂、鳴瀬、大髙の3人に伺った。

2017年はCASIOPEA結成40周年、野呂が率いるもうひとつのスーパーバンド「ISSEI NORO INSPIRITS」結成10周年、そして野呂の還暦が重なったアニバーサリーイヤーだった。このトリプル・アニバーサリーを祝して2組のバンドがジョイントする一夜限りのライブが行われ、大きな反響を呼んだ。3時間にも及んだライブはBlu-rayに完全収録され、2018年5月に『CASIOPEA 3rd&INSPIRITS Both Anniversary Gig「4010」』のタイトルでリリース。会場が一体となった白熱のライブを臨場感たっぷりに味わわせてくれる。

そんなスーパーバンドの次なる飛躍を象徴するのが、今回リリースされる『A・KA・RI』だ。『A・SO・BO』『I・BU・KI』に続く三文字シリーズの完結盤であり、今回のテーマは希望。
「光だとまぶしすぎる。温かさや優しさという気持ちを込めたタイトルです」
野呂はそう話す。収録されている全11曲はすべて新曲。野呂を筆頭に全メンバーが書き下ろした。幅広いタイプの曲を集めつつも、それぞれが希望の“あかり”をまとって美しく調和する。

CASIOPEA

「シンプルにメロディーを重視したつくり方なので、メロディー部分をぜひ聴いてほしい」(野呂)というが、なかでも注目すべきは『LAST DANCE』と『FLOWER OF LIFE』。
「CASIOPEA 3rdでは8分の6拍子をやることはあまりなかったのですが、今回それを全面的に出したのが『LAST DANCE』。一番遊び心がある曲だと思います」(野呂)。
一方の『FLOWER OF LIFE』は、CASIOPEA初のディスコだ。
「これがいいんですよ。そしたら、『ギター・マガジン』最新号(2018年7月号)の特集はディスコ天国だっていうから……部長(野呂)はさすが時代を先取りしている(笑)」と鳴瀬も太鼓判を押す。
分業では音楽にならないというこだわりから、いつものようにライブ感覚で“せーの!”の一発録音で行われた今回のレコーディング。野呂はメンバー全員がスキルアップし、どんどん変わっていることをひしひしと感じたという。その思いはメンバーも同じ。大髙もこう話す。
「みんな、絶対止まっていない。それは、常に思いますね。私も今回、相談しながらレジストを新しくつくり直してみたりしました」

CASIOPEA

ニューアルバムの曲とともに、2018年7~8月にはサマーツアーも開催される。
「初々しさを出したライブにしようと思っています。止まりたくないという思いがあるので、これからもどんどんいろんなことにチャレンジしていきたいし、気持ち的な若さは今の若者に勝っていると思います!」と野呂。鳴瀬も「自分にとっては続けることが新しいこと。毎回、あれだけステージでデカイ音を出して、8弦ベースを弾きまくって……こんな幸せはないよね」と意気込みを語る。
大髙もライブで新曲を演奏するのが楽しみだと笑顔をみせる。
「CASIOPEA はテクニック的にはものすごいのですが、なぜかすごく聴きやすくて踊れるという、私にとっては不思議なバンドなんですよね。ふつうはテクニックを見せられると踊れなくなりますよね。でも、なぜかこのバンドはそのふたつが共存しているんです。今回もてんこ盛りの楽しいライブになると思うので、ぜひみなさんに来ていただきたいです」

重ねた年月とともに深みを増しつつも、常に遊び心旺盛でチャレンジングなCASIOPEA 3rd 。新作につけられた「伝説のスーパーバンド」のコピーを見た鳴瀬は「伝説になっちゃったよ。まだ生きているのに」と笑う。決して止まることなく魅力を放ち続ける彼らの音楽を、アルバムでライブで、ぜひ堪能してほしい。

■ニューアルバム『A・KA・RI』

A・KA・RI
発売日:2018年7月18日
料金:3,000円(税抜)
発売元:ハッツアンリミテッド

■Blu-ray『CASIOPEA 3rd&INSPIRITS Both Anniversary Gig「4010」』

CASIOPEA 3rd&INSPIRITS Both Anniversary Gig「4010」
発売日:2018年5月9日
料金:5,926円(税抜)
発売元:ハッツアンリミテッド

■CASIOPEA 3rd~2018 SUMMER TOUR~

2018年7月28日(土)~8月25日(土)
広島、福岡、名古屋、大阪、神奈川、仙台、鳥取で開催。

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