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ロニー・モントローズの最後のアルバム『10x10』が遂に発売

ロニー・モントローズの最後のアルバム『10X10』が遂に発売

アメリカン・ハード・ロックのギター・ヒーロー、ロニー・モントローズの遺作『10X10』が2017年11月22日に発売される。

1947年、サンフランシスコに生まれたロニーはギターを習得、ヴァン・モリスンやボズ・スキャッグス、エドガー・ウィンター・グループなどとのセッションを経て1973年に自ら率いるバンド、モントローズを結成する。同年のデビュー・アルバム『ハード☆ショック!』は「ロック・ザ・ネイション」「バッド・モーター・スクーター」「スペイス・ステイション#5」「ロック・キャンディ」など名曲揃いの、アメリカのハード・ロック界に多大な影響を与えた傑作だった。

例を挙げると、レコード・デビュー前のヴァン・ヘイレンはモントローズの「メイク・イット・ラスト」をライヴでカヴァーしていたし、サミー・ヘイガーをバンドに迎え入れたのも、彼が元モントローズのメンバーだったからだといわれる。

アイアン・メイデンも「スペイス・ステイション#5」をカヴァーするなど、ロニーは数多くのミュージシャンからリスペクトされてきた。

ロニーはモントローズ、そしてソロ・キャリア、ガンマなどで活動してきた。1980年代に入ると第一線をMTV向きのグラム・メタルや超絶テクニカル・ギタリストに譲りながらも、彼はマイペースでライヴとアルバム発表を続けている。だが21世紀に入って前立腺ガンを患い、鬱状態になった彼は2012年3月3日、銃で自らの命を絶ったのだった。

アコースティック・ソロ・インストゥルメンタル・アルバム『Bearings』(1999年)とガンマ名義の『Gamma 4』(2000年)以降、新作スタジオ・アルバムを発表してこなかったロニーだが、実は亡くなる10年前から意欲的なプロジェクト・アルバムを企画していた。それが“10人のゲスト・シンガーと全10曲をレコーディングする”という『10X10』だった。

Mr.BIGのエリック・マーティンは筆者(山崎)とのインタビューで、こう語っている。

「10年ぐらい前、ロニーから突然電話があったんだ。まさか自分を誘ってくれるとは思わなかったから、“誰の電話番号を知りたいの?”と訊いた。“いや、君に歌って欲しいんだよ!”と言われて耳を疑ったよ(笑)」

ちなみにロニーは電話魔で、一時期毎週のようにエリックに電話をしてきては3時間ぐらい話し込んでいたそうだ。

アルバムで歌っているのはエリックに加えてサミー・ヘイガー、エドガー・ウィンター、デイヴィ・パティソン(ガンマ)というロニーと縁の深いシンガー。そしてトミー・ショウ(スティクス)、マーク・ファーナー(グランド・ファンク・レイルロード)、グレン・ヒューズ(ディープ・パープル)、ジョー・ボナマッサなどだ。

さらにギターでデイヴ・メニケッティ(Y&T)、フィル・コリン(デフ・レパード)、スティーヴ・ルカサー(ギター)、ブラッド・ウィットフォード(エアロスミス)、キーボードでグレッグ・ローリー(ジャーニー)などがゲスト参加、オールスター・アルバムに仕上げている。

アルバムのベーシック・トラックで演奏したのはリッキー・フィリップス(ベース/ベイビーズ、スティクス他)とエリック・シンガー(ドラムス/KISS、ブラック・サバス他)だ。ロニーの死後、リッキーが遺族の協力を得て、5年の歳月をかけて遂に完成をみることになった。サミー・ヘイガーは真っ先に、旧友のラスト・アルバムを実現させることへの合意を表明したという。

これだけの豪華ゲストを迎えながらも“主役”はあくまでロニーのギターとミュージシャンシップであり、入魂の純正アメリカン・ハード・ロックが全編貫かれている。ガツンと食らわすギター・リフの「ヘヴィ・トラフィック」から、生前の彼と友人だったロビン・トロワーへのトリビュートといえる「アイム・ノット・ライイング」まで、『10X10』は単なる生前の音源の寄せ集めではなく、高い完成度とエネルギーを誇る1枚のアルバムだ。

ロニーは去ってしまったが、彼の生んだ音楽は我々の心の中で鳴り響き続ける。『10X10』は彼がロック史に遺した確固たる足跡を、彼の盟友たちと共に祝福するセレブレーションだ。

■アルバムインフォメーション

『10X10』
10X10
発売元:ワーナーミュージック・ジャパン
発売日:2017年11月22日
料金:2,400円(税抜)
詳細はこちら

山崎智之〔やまざき・ともゆき〕
1970年、東京生まれの音楽ライター。ベルギー、オランダ、チェコスロバキア(当時)、イギリスで育つ。早稲田大学政治経済学部政治学科卒業後、一般企業勤務を経て、1994年に音楽ライターに。ミュージシャンを中心に850以上のインタビューを行い、雑誌や書籍、CDライナーノーツなどで執筆活動を行う。『ロックで学ぶ世界史』『ダークサイド・オブ・ロック』『激重轟音メタル・ディスク・ガイド』『ロック・ムービー・クロニクル』などを総監修・執筆。実用英検第1級、TOEIC 945点取得
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