Web音遊人(みゅーじん)

映画「グリーンブック」で感じた“ジャズ”と“クラシック”の高い壁

前回は、ニコライ・カプースチンを軸に冷戦時代のソヴィエト社会主義共和国連邦(ソ連)のジャズ事情に触れながら、ジャズとクラシックの関係性を考えてみた。

冷戦とは、アメリカ合衆国を中心とする資本主義・自由主義陣営(西側)と、ソ連を中心とする共産主義・社会主義陣営(東側)の、武力行使(すなわち戦争)を伴わない国際的な対立構造・緊張状態を指し、その期間は1947年から1989年にまで及んだ。

カプースチンを擁した東側の状況に対して、西側の盟主であったアメリカがジャズを自由に演奏できる環境だったのかといえば、そうでもない。

そのことに想いを馳せるきっかけを作ってくれたのが、映画『グリーンブック』だった。

日本では2019年3月に公開された、アカデミー賞作品賞にも輝いたこの作品は、1962年のアメリカが舞台。

アカデミー賞助演男優賞を受賞したマハーシャラ・アリ演じるドクター・シャーリーことドン・シャーリーは実在のピアニストで、1927年フロリダ生まれ。ジャマイカ系移民であるアフリカ系アメリカ人の両親のもと、2歳からピアノを習い始めたというから、裕福な家庭で育ったことが想像できる。

18歳でボストン・ポップス・オーケストラと共演してチャイコフスキーの「ピアノ協奏曲第1番」を演奏するなど、クラシック・ピアニストとして脚光を浴びるようになったが、アフリカ系の演奏者に与えられる演奏機会の少なさに嫌気がさして活動を中断し、心理学を学ぶためにシカゴ大学へ入学してしまう。

1954年、再びピアニストの道へと戻った彼は、クラシックをベースにした実験的なジャズを展開するようになり、1955年にはカーネギー・ホールでデューク・エリントン作曲のピアノ協奏曲「ナイト・クリエイチャー」(初演)を弾いている。

「ナイト・クリエイチャー」は、エリントンが作曲家で指揮者のドン・ギルズから依頼され、シンフォニー・オブ・ジ・エア(NBC交響楽団の後継楽団)のために作ったもの。『ザ・シンフォニック・エリントン』に収録されている音源(第1・第2楽章はストックホルム交響楽団、第3楽章はパリ交響楽団との共演で、ピアノはエリントン自身、録音は1963年)を聴くと、エリントン楽団のサウンドをそのままシンフォニックにスライドさせたような“ジャズ味”に溢れた仕上がりだった。

つまり、1955年にこの曲を弾くことを求められたドン・シャーリーも、彼のクラシック的な素養というよりは、譜面を読むことが堪能でジャズ的な表現力にも秀でていることが評価されての起用だったことがうかがえる。

ただ、ドン・シャーリーのほかの音源を聴くと、サロン・ミュージックを彷彿とさせる軽みのある演奏が多く、エリントン楽団のようなジャズ・ミュージシャンとがっつり組み合う方向には進んでいないのが惜しまれる。

もし彼がそのような方向に進んでいれば、ガンサー・シュラーが1957年に提唱した“サード・ストリーム”に先んじてクラシックをジャズに調和させ、クリード・テイラーがCTIレーベルを立ち上げるよりもひと時代早くクロスオーヴァーな風をジャズ・シーンに巻き起こしていたのではないだろうか。

冒頭で“アメリカがジャズを自由に演奏できる環境だったのかといえば、そうでもない”と書いたのは、そうしたドン・シャーリーの方向性や可能性を受け入れるような環境が決して整っていたとは言えず、そのことを改めて映画『グリーンブック』を観ていて感じたからなのです。

富澤えいち〔とみざわ・えいち〕
ジャズ評論家。1960年東京生まれ。学生時代に専門誌「ジャズライフ」などでライター活動を開始、ミュージシャンのインタビューやライヴ取材に明け暮れる生活を続ける。2004年に著書『ジャズを読む事典』(NHK出版生活人新書)を上梓。カルチャーセンターのジャズ講座やCSラジオのパーソナリティーを担当するほか、テレビやラジオへの出演など活字以外にも活動の場を広げる。専門誌以外にもファッション誌や一般情報誌のジャズ企画で構成や執筆を担当するなど、トレンドとしてのジャズの紹介や分析にも数多く関わる。『井上陽水FILE FROM 1969』(TOKYO FM出版)収録の2003年のインタビュー記事のように取材対象の間口も広い。2012年からYahoo!ニュース個人のオーサーとして記事を提供中。
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