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1980年へのタイムマシン。レッド・クロスのデビュー40周年を記念してEP『レッド・クロス』新装再発

レッド・クロスのファーストEP『レッド・クロス』(1980)が40周年記念エディションとして2020年7月に日本発売される。

1978年に米国カリフォルニア州ホーソンで結成。オルタナティヴ/ギター・ポップ/パンク・ロックなどジャンルに囚われることなく、唯一無二のアイデンティティを持った音楽性を持つ彼らは決してメガヒットは記録していないものの、世界中の熱心なファンにとって“心のナンバー・ワン・バンド”であり続けた。

ベーシストのスティーヴ・マクドナルドはかつてスパークスのツアーに同行したこともあるが、レッド・クロスとしての現時点での最新作『ビヨンド・ザ・ドアー』(2019)ではそのスパークスの「ホェン・ドゥ・アイ・ゲット・トゥ・シング “マイ・ウェイ”」をカヴァー。曲を書いたロン・メイルが「アメイジング(=最高)」と絶賛している。

その『ビヨンド・ザ・ドアー』にはメルヴィンズのデイル・クローヴァーが全面参加、バズ・オズボーンもゲスト参加しているが、スティーヴは現在メルヴィンズのメンバーでもあり、2019年11月の来日公演に同行したのも記憶に新しい。

今回リリースされるのは、バンドにとって初の公式音源となる6曲。

1980年にスプリッティン・ティース、そしてザ・ナンズの後継バンドである391との3バンド・スプリットLP『The Siren』として“ポッシュ・ボーイ・レコーズ”から発表され、同年にレッド・クロスの単体EPとしてリリースされたものだ。これまで何度かジャケットを変えて再発されてきたが、今回はヴォーカル&ギターのジェフ・マクドナルドが当時使っていたアドレス帳と初期のバンドのステージ写真を使っている。

初めてのライヴがブラック・フラッグの前座だったという彼らだが、本EPの音楽性は十代のアドレナリンとテストステロンを持て余したパンク・ロック。後の『サード・アイ』(1990)などで聴かれるソングライティングの妙味はまだ開花していない。当時ジェフが16歳、スティーヴが12歳というから無理もないが、若さに任せて突っ走る「カヴァー・バンド」、リアルな感情が込められた「アイ・ヘイト・マイ・スクール」、イッパシのパンク・ロッカーぶった「スタンディング・イン・フロント・オブ・ポーザー」(声変わり前?のスティーヴがリード・ヴォーカルを取っている)など、台風のように駆け抜けていく。いずれも“荒削り”という表現では足りないラフなものだが、漂白剤をタイトルに冠した「クロロックス・ガールズ」や「アネッツ・ゴット・ザ・ヒッツ」などクッキリした歌メロにはパワー・ポップ的な要素も感じられる。

今回の再発盤では4曲のデモ・トラックを追加。さらに1979年、カリフォルニア州ハーモサ・ビーチのクラブ“ザ・チャーチ”でライヴ録音された「ファン・ウィズ・コニー」を追加した全11曲仕様となっている。

レッド・クロスはデビュー40周年を記念して、7月26日にはロサンゼルスの“リージェント・シアター”でアニヴァーサリー・ライヴを行うことを発表している。創始メンバーのマクドナルド兄弟と現行ラインアップに加えて、歴代メンバーも可能な限り呼ぶとのこと。2020年、新型コロナウイルスが猛威を振るう状況下で、バンド側も「こんなイベントが実現することを想像するのも難しい」と認めているものの、実現に向けてリハーサルを行っていくそうである。

『レッド・クロス』40周年記念エディションは、生涯現役としてマイペースで活動を続けるレッド・クロス(もっと頻繁にアルバムを出してくれたら嬉しいのだが……)の原点を知ることができる、1980年へのタイムマシンだ。

■アルバムインフォメーション

『レッド・クロス』

発売元:ビッグ・ナッシング/ウルトラ・ヴァイヴ
発売日:2020年7月2日
料金:1,790円(税抜)
詳細はこちら

山崎智之〔やまざき・ともゆき〕
1970年、東京生まれの音楽ライター。ベルギー、オランダ、チェコスロバキア(当時)、イギリスで育つ。早稲田大学政治経済学部政治学科卒業後、一般企業勤務を経て、1994年に音楽ライターに。ミュージシャンを中心に1,000以上のインタビューを行い、雑誌や書籍、CDライナーノーツなどで執筆活動を行う。『ロックで学ぶ世界史』『ダークサイド・オブ・ロック』『激重轟音メタル・ディスク・ガイド』『ロック・ムービー・クロニクル』などを総監修・執筆。実用英検第1級、TOEIC 945点取得
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