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2020年代にブルースを受け継ぐ男。ジョー・ルイス・ウォーカーが『ブルース・カミン・オン』を発表

ジョー・ルイス・ウォーカーがニュー・アルバム『ブルース・カミン・オン』を2020年6月に海外で発表した。

1949年、サンフランシスコ生まれ。シカゴやニューオリンズでブルースの王道を体得してきたジョーの5年ぶりとなる新作は、彼のギターとヴォーカルをたっぷりフィーチュアした、ライヴ感あふれるアルバムだ。1970年代に得たアイディアを膨らませて完成させたタイトル曲「ブルース・カミン・オン」を筆頭に、半世紀におよぶジョーのブルース人生を全12曲に集約している。

さらに本作を魅力的にしているのは、曲ごとに参加するオールスター・ゲスト陣だ。ヨーマ・コウコネン(ジェファーソン・エアプレイン)、アルバート・リー(エリック・クラプトン・バンド)、ミッチ・ライダー(デトロイト・ホイールズ)、ジェシー・ジョンソン(ザ・タイム)、ワディ・ワクテル(キース・リチャーズ&ジ・エクスペンシヴ・ワイノーズ)らベテラン勢に加えて、ケヴ・モやエリック・ゲイルズという現代を代表するブルース・プレイヤー、そしてサム・クックの娘カーラ・クックが2曲で見事なヴォーカルを披露している。

そんなキャラの濃い面々を前にしながらも、声高に自己主張するジョーのギターとヴォーカルが鮮烈なインパクトを持っている。

前作『エヴリボディ・ウォンツ・ア・ピース』(2015)発表前から着手していたという本作。貧困やホームレス問題をテーマにした「フィード・ザ・プア」(ヨーマ・コウコネン参加。当初はこの曲をアルバム・タイトルにするつもりだったという)のようなソウルフル・ブルースからジョーとエリック・ゲイルズのリード・ギターが絡み合う「ブルース・カミン・オン」、モータウン風味のある「カム・バック・ホーム」(ゲストのミッチ・ライダーはモータウンと同じデトロイト出身だ)など、多彩なサウンドで魅了してくれる。ワディ・ワクテルが参加するのはボビー・ラッシュの「ボウレゲッド・ウーマン、ノック・ニード・マン」だ。

いずれのゲストもジョーが「ブルースで知られている人ではないかも知れないけど、ブルースをやれる人ばかり」と語るとおり、トラディショナルなブルースにこだわることなく、彼らならではのブルースを表現している。ヨーマやミッチは1960年代からの旧知の友人であり、呼吸の合ったプレイを聴くことが出来るのも楽しい。

20世紀を彩ったブルースの偉人たちの多くは亡くなってしまったが、その魂を21世紀に受け継いでいくアルバムが『ブルース・カミン・オン』だといえる。

興味深いのは、本作がアメリカの“クレオパトラ・レコーズ”からリリースされていることだ。“クレオパトラ”といえば、インダストリアル・ミュージック系、ホークウィンドを中心とするスペース・ロック系、豪華なラインアップによるトリビュート・アルバムの数々でロック・リスナーに知られているレーベルだが、2015年にブルース部門“クレオパトラ・ブルース”を設立。ジュニア・ウェルズが遺した音源やパパ・チャビー、ランス・ロペス、エリック・ゲイルズら現代ギター・スリンガー達、B.B.キングの愛嬢シャーリー・キングらを擁するなど、ブルース・ファンからも注目を集めている。ジョーはその看板ブルースマンの1人として、『ブルース・カミン・オン』を世界に解き放ったのである。

2020年、新型コロナウイルスの影響でツアーが中止、自宅待機を余儀なくされているジョーだが、世界が平常に戻ったとき、何を置いても「日本でプレイしたい!」そうだ。

「俺はサンフランシスコのフィルモアのあたりで育ったけど、すぐ近くに世界最大の日本人街があった。子供の頃から日本には親しみがあったんだ」

彼が初めて日本を訪れたのは、記念すべき第1回ジャパン・ブルース・カーニバルだった。

「よく覚えているよ。ジョニー・アダムスとアール・キングと一緒だったんだ。一番最近日本でプレイしたのも同じカーニバルで、ソロモン・バークと一緒だったんだ」(2010年)

70歳にして、ギラギラとした艶気を放ち続けるギターは健在だ。2020年、ジョー・ルイス・ウォーカーの“ブルースがやって来る=Blues Coming On”!

■インフォメーション

『Blues Coming On』

※日本盤も近日発売予定。
詳細はこちら

山崎智之〔やまざき・ともゆき〕
1970年、東京生まれの音楽ライター。ベルギー、オランダ、チェコスロバキア(当時)、イギリスで育つ。早稲田大学政治経済学部政治学科卒業後、一般企業勤務を経て、1994年に音楽ライターに。ミュージシャンを中心に1,000以上のインタビューを行い、雑誌や書籍、CDライナーノーツなどで執筆活動を行う。『ロックで学ぶ世界史』『ダークサイド・オブ・ロック』『激重轟音メタル・ディスク・ガイド』『ロック・ムービー・クロニクル』などを総監修・執筆。実用英検第1級、TOEIC 945点取得
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