Web音遊人(みゅーじん)

if~

われら音遊人:まだまだ現在進行形!多くの人に曲を届けたい

埼玉・新所沢のライブハウス「THE ROCK」のドアを開けると、力強くメロディアスなリズム隊に支えられた、柔らかなファルセットの歌声が聴こえてきた。この日、ファーストアルバムの発売を記念したワンマンライブを行うスリーピースバンド「if~」のリハーサル中だった。
「現メンバーになってからは今日が5回目のライブ。5本目にしてレコ発なんです」と笑うのはドラムのきっちょ・ひでさん。しかし、ここに至るまでには音楽から離れた時期もあったそうだ。

紆余曲折の末に生まれた“異色バンド”

実はひでさん、18歳のころにメジャーデビューを経験している。
「ヤマハのEastWestに出場したことがきっかけでデビューしました。けれど数年後にはやめて、学生に戻ったんです。その後は20年以上、音楽とは無縁の生活でした。でも、40代後半で〝もう一回バンドをやろう〟と思い立って、音楽を再開したんです」
その時知り合いに紹介されたのが、ベースを担当するたにぴさんだ。長年ベース一筋、スタジオミュージシャンとしてレコーディング参加などの経歴を持つ。
「以来ずっと、1970年代の洋楽中心のカバーバンドをやっていたんですが、やはりカバーはカバーでしかないと感じてしまって。そこで改めて、完全オリジナルのバンドをやりたいと組んだのが『if~』です」
こうして2020年2月に「if~」が誕生。途中で初代ボーカルとギターの脱退などを経て、2022年1月に現在の編成となった。二代目ボーカルであるめりさんが加入したきっかけはなんだったのだろう。

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この日はファーストアルバムの発売を記念したワンマンライブを開催。左上:きっちょ・ひでさん(ドラム)。左下:たにぴさん(ベース)。右:めりさん(ボーカル)。

「前任のボーカルが抜けてバンドが止まりかけたとき、音響スタッフとして手伝ってくれている友人が『娘はどうかな』と推薦してくれたんです。歌に興味を持っていて、上手になりたい気持ちもあるということで、じゃあ、ぜひ一緒にやろうよと。その結果、20代、50代、60代を取り混ぜた異色バンドになりました(笑)」(ひでさん)
救世主のようなめりさんだが、バンド経験はまったく無し。人前で歌ったのは小学生時代に出場したNHKの合唱コンクール(Nコン)の舞台のみだった。
「全国コンクールまで進んだおかげでNHKホールで歌えたりもしましたが、ステージ経験と言えるものはそれだけでした。でも、歌うことはずっと好きでしたし、チャレンジしてみようとメンバーに加えてもらったんです」(めりさん)
初ライブは昨年の8月。その日を「どうすればいいかわからなかった」と振り返る。
「対バン形式で、他バンドのボーカルの皆さんとは経験値もレベルも違いますから、とにかく緊張しました。ステージに立ったからには歌うしかないと精一杯でしたが……今もまだまだです」
少し声が小さくなってしまっためりさんに対して、ひでさんとたにぴさんが「まさに現在進行形で成長しているところですから、僕らも楽しみなんですよ」と朗らかに口を揃える。

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レコ発ライブはアルバム収録曲をすべて演奏。観客も一緒に盛り上がった。

「よかったね」と言ってもらえたら最高

バンドの結成やリスタートがここ数年のコロナ禍と重なり、思うような活動ができないもどかしい時期が続いた。今はとにかくステージに立って演奏し、一人でも多くの人に曲を聴いてもらうことが何よりの目標だと言う。
「僕は若いころ、原宿のホコ天でずっと演奏していたので野外ライブが大好きなんです。だからまたぜひ、そういったステージに立ちたいと考えています」(たにぴさん)
「積極的にいろいろな場所へ出ていって、僕たちのことを知らない人にも曲を聴いていただきたい。そして『あのバンドよかったね』と言ってもらえたら最高ですね」(ひでさん)
「if~」の第二章は、まだ始まったばかり。また新たな曲が生まれ、ライブ経験を重ねながら、3人だからこそのメロディを奏で続けていく。

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ファーストアルバム『if~』。

if~のQ&A

Q.バンドの特徴は?
「ジャンルにとらわれない」ことでしょうか。バラエティに富んでいる楽曲のほうが自分たちもおもしろいですから。コミカルな曲があれば、緻密な曲もメロディアスな曲もある。音楽は自由ですし、皆でアイデアを持ち寄りながらこれだと思ったものをif~のオリジナル曲として表現しています。

Q.普段の練習はどうしていますか?
月に1~2回、防音設備の整った市営施設を借りています。主に日曜日に4~5時間、ライブ前には臨時リハを追加します。コロナ禍で制限があった時期はヤマハのSYNCROOMにもお世話になりました。曲を作っても、やはり全員で合わせてみないとわからない部分があるので、それを解消するためにもリモートでセッションできることは大きかったですね。

バンド紹介

●バンド名:if~
●結成時期:2020年2月
●活動内容:埼玉県内・東京都内のライブハウスを中心に活動。2023年6月にファーストアルバムをリリース
●練習頻度:月に1~2回、各4~5時間
●年齢構成:20代、50代、60代
●メンバー:めり(ボーカル)、たにぴ(ベース)、きっちょ・ひで(ドラム)
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