Web音遊人(みゅーじん)

ケイコ・リー

深みのある歌声と情感豊かなボーカル・スタイルが魅せる、ケイコ・リー新アルバム『Voices Ⅳ』

名実ともに、日本のジャズ・ボーカル屈指のケイコ・リー。共演したミュージシャンから「楽器と対等に渡りあえる歌手」と絶賛され、第一線で輝き続ける。
2001年の日産ステージアCMソング『We Will Rock You』が、未だ強烈なインパクトをもって耳に残っている方も多いのではないだろうか。
同曲を収録し、大ヒットとなった初のベストアルバム『Voices(ヴォイセズ)』発売から20年。周年を記念したアルバム『Voices Ⅳ』が、2022年10月26日にリリースされる。

メンバーとの渾身の作品&ゲスト・トラックに注目

2002年にリリースされた『Voices』、2005年の『Voices Again』、2011年の『Voices Ⅲ』、そして今回発売される『Voices Ⅳ』。約四半世紀のキャリアのなかで、4枚ものベストアルバムをリリースすること自体が、そもそも快挙といっていいかもしれない。
新作には『Voices Ⅲ』以降、約10年間に制作したオリジナル・アルバムから全16曲が収録されている。
「最初に数十曲選び、そこからふるいにかけて残ったのがこの子たちです。ここ約10年間レコーディングスタジオでレギュラーメンバーと密な時間を過ごし、みんなで創った渾身のトラックばかり。BGMとしても、深く聴きこむのにもいい曲を選びました」
彼女の良き理解者であるバンドメンバーは、野力奏一(ピアノ/キーボード)、岡沢章(ベース)、渡嘉敷祐一(ドラム)というオーソリティ。その至芸にも注目だ。
「私たち4人は、絶対に慣れ合いで音楽をやらない。それは胸を張って言えることです。図的にいうと、私は強い妹(笑)。愛情と思いやりにあふれたお兄様たちが私を支えてくれる感じですね」
もうひとつ、選曲にあたってはゲスト・トラックにもこだわった。ジャズ界のレジェンド渡辺貞夫や、ニューヨークのレコーディングで初めて会ったときからフィーリングが合ったというラウル・ミドンとの共演、さらにジャズの枠を超えて玉置浩二やEXILEのATSUSHIとのデュエットなどビッグゲストとのコラボレーションが収録されている。
「そうしたスペシャルな楽曲を再認識していただいたり、あるいは知らなかった方にも聴いていただけたりしたら嬉しいと思う曲を揃えました」
ケイコ・リーの魅力は、深みのある歌声と情感豊かなボーカル・スタイルにあることは言わずもがな。加えて、世代もジャンルも違うこれだけのコラボを可能にする、人を惹きつける吸引力を感じずにはいられない選曲だ。

若かりし日の日記を読み返すような気持ち

収録された16曲のすべてに、それぞれ思い出と思い入れがある。なかから強いて挙げてもらった推し曲のひとつが、1曲目に据えられた『Fly Me To The Moon』だ。
「もともとは2000年にレコーディングした弾き語りアルバム『ローマからの手紙』に収録したトラックなのですが、今回収録されているのは野力さんが新しくオーケストラのアレンジをしてくれた、2015年の『Love XX』に入っているものです。がむしゃらにやっていた30代のころと15年後の自分——不思議な気持ちで感慨深いです」
ホイットニー・ヒューストンの遺作でもあり、野力がスタジオにヤマハのエレクトーンを持ち込んでオーバーダビング(多重録音)した『I Look To You』も要注目だとか。
「若かりし頃の日記を読み返すと、恥ずかしくなりますよね。今回ベスト盤をつくるにあたってはそれと似たような感覚をもちましたが、かつての自分には今の自分が忘れていた何かがあったという気づきも多くありました。過去10年のケイコ・リーの奇跡をぎゅっと凝縮した1枚です。音楽的には全曲完成度が高いと自信をもっています」

2022年11月4日(金)には、ブルーノート東京で発売記念ライブも行われる。
「アルバムの曲もやりますが、1995年にデビューしてから2022年までのベスト・オブ・ベストという感じになると思います。最近取り上げていなかった楽曲をバンドと私でもう一度調理し、見直すということも大事だな、と」
さらに2022年11月10日(木)には沖縄で、80歳にして現役の世界的ジャズトランペッター日野皓正との豪華ステージも予定されている。
「沖縄でのコンサートは初めてなのですが、これで全都道府県を制覇できることになります。日野さんはものすごいエネルギーを放出される方なので、そのエネルギーを浴びつつ、やりたいと思っています」
2022年12月には兵庫県立芸術文化センターでの公演、そして九州ツアーも予定。唯一無二のケイコ・リーの世界を、ぜひ体感してほしい。

■インフォメーション

●アルバム『VoicesIV』

発売元:ソニーミュージック
発売日:2022年10月26日
料金:3,300円(税込)
詳細はこちら

●2022年公演

11月4日(金)ブルーノート東京(東京都)
11月10日(木)琉球新報ホール(沖縄県)
12月20日(火)兵庫県立芸術文化センター 阪急 中ホール(兵庫県)
12月21日(木)〜25日(日) 九州ツアー予定
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