Web音遊人(みゅーじん)

ポール・ロジャース

ポール・ロジャース、大病を乗り越えて新作『Midnight Rose』で完全復活

ポール・ロジャースがニュー・アルバム『Midnight Rose』を海外でリリースした。

1960年代末からフリー、そしてバッド・カンパニーで活躍してきたポールは英国ロックを代表する稀代のシンガーとして世界中のリスナーから愛されてきた。『オール・ライト・ナウ』『キャント・ゲット・イナフ』などのヒット曲で聴かれるソウルフルなヴォイスと息遣い、コブシの効いた歌い回しはファンのみならず数多くのトップ・ミュージシャンをも魅了。元レッド・ツェッペリンのジミー・ペイジはポールとザ・ファームを結成しているし、クイーンがフレディ・マーキュリーの没後にツアーを再開するにあたって、後任シンガーとして白羽の矢を立てたのが彼だった。

ソロ・アーティストとしても活動、アメリカ南部ソウルを歌った『ザ・ロイヤル・セッションズ』(2014)やフリー時代のナンバーを再演する『Free Spirit』(2018)を発表するなどしてきたポールだが意外なことに、純然たる新作オリジナル・スタジオ・ソロ・アルバムは『エレクトリック』(1999)以来24年ぶりとなる。『ファイア・アンド・ウォーター』『ミスター・ビッグ』『フィール・ライク・メイキング・ラヴ』『シューティング・スター』などの名曲の数々に加えてブルース、ソウル、ジミ・ヘンドリックスの楽曲などをライヴ・レパートリーとする彼ゆえ、オリジナル新曲がなくても決して困らないのではあるが、ファンとしては若干の寂しさを覚えることも事実だった。

押し引きのツボを心得た歌いっぷり

『Midnight Rose』は待ったかいのある、気合いの込められたアルバムだ。

オープニングの『Coming Home』からハード・ロック的な演奏で始まるが、ポールの入魂のヴォーカルはさらに圧倒的なパワーに満ちている。それでいて決して力任せになってしまうことなく、押し引きのツボを心得た歌いっぷりは彼の敬愛するアメリカ黒人音楽に根差したものだ。

彼のアメリカ音楽への熱い想いは、『リヴィング・イット・アップ』でも顕著に表れている。イギリスに生まれながらブルースとソウル、ロックンロールが息づくアメリカへの憧憬を抱く彼はこの曲でオーティス・レディング、アレサ・フランクリン、レイ・チャールズらの名前を挙げ、偉大なソウル・シンガー達への敬意を表している。

エレクトリックなロック路線の前半から一転、アルバム後半はアコースティック主体に。フォーク/トラッド的な『ダンス・イン・ザ・サン』やバラッド調の『ハイウェイ・ロバー』と、ポールのイングリッシュな側面が顔を覗かせているのも本作の魅力だ。

全8曲、32分と決して長いアルバムではないものの、多彩な楽曲が揃っており、ポールの歌唱も曲ごとに異なった表情を持つ、豊潤な作品だ。オールド・ファンのみならず、初めて彼のヴォーカルに触れるリスナーにも大きく扉を開け放つことになるだろう。

病気からの復活の狼煙

デビューから半世紀を経て、ポールの歌声のハリ・伸び・艶がいささかも衰えていないのは驚嘆に値するが、さらに驚きなのはその直前まで彼が体調を崩しており、歌うことはおろか話すことすら困難だったということだ。2016年に最初の脳卒中の症状を起こした彼だが2018年8月、2度目の大きな発症は外科手術を要するものだった(小さい発症も11回している)。頸部の手術は声帯を傷つけるリスクもあったというが無事成功、退院した時点では会話もままならなかったがリハビリを続け、半年後にはギターを手に取ることが出来たという。

ポールはあえて自分の大病のことを公にせず、ニュー・アルバムを完成させることで完全復活を宣言することにしたのだった。

『Midnight Rose』をアメリカでリリースするのは“サン・レコーズ”だ。1950年代にエルヴィス・プレスリー、ロイ・オービソン、ジェリー・リー・ルイス、ジョニー・キャッシュなどのレコードを発表、初期ロックンロールの名門と呼ばれたレーベルだが、近年ではイアン・ハンター、スージー・クアトロ、そしてポールなど、異なった毛色のアーティストとも契約を交わして注目されている。彼らはいずれもベテランのアーティストだが、21世紀において伝説の“サン・レコーズ”をどのように牽引していくか、興味が尽きない。

1949年12月生まれというので、73歳となったポールだが、これからも健康に気を付けながら、そのロックでソウルフルな歌声を聴かせて欲しい。『Midnight Rose』は高々と立ち上る復活の狼煙だ。

■アルバム『Midnight Rose』

アルバム『Midnight Rose』

発売元:SUN RECORDS
発売日:2023年9月22日
アーティスト公式サイト
レーベル公式サイト

山崎智之〔やまざき・ともゆき〕
1970年、東京生まれの音楽ライター。ベルギー、オランダ、チェコスロバキア(当時)、イギリスで育つ。早稲田大学政治経済学部政治学科卒業後、一般企業勤務を経て、1994年に音楽ライターに。ミュージシャンを中心に1,000以上のインタビューを行い、雑誌や書籍、CDライナーノーツなどで執筆活動を行う。『ロックで学ぶ世界史』『ダークサイド・オブ・ロック』『激重轟音メタル・ディスク・ガイド』『ロック・ムービー・クロニクル』などを総監修・執筆。実用英検第1級、TOEIC 945点取得
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