Web音遊人(みゅーじん)

ザ・ダークネス

ギター不況を吹っ飛ばすライヴ・アルバム/ザ・ダークネス『ライヴ・アット・ハマースミス』

ギター・ブランドのギブソンや世界最大の楽器店の米「ギター・センター」が経営難に陥るなど、逆風が吹き荒れる2018年のギター業界。「今のヒット・チャートはヒップホップとEDM(エレクトロニック・ダンス・ミュージック)が主流。ギターのロックなんてオワコンだよ!」などと、まるでロックが死んだかのような論調もしばしば聞かれる。

日本でもそう言われるのだから、それ以上にポップ・ミュージックの流行廃りが激しいイギリスではギター・ミュージックなんて誰も聴いていないに違いない!……と思ってUKアルバム・チャートを覗いてみると、案外ロックものがヒットしていることに気付く。ノエル・ギャラガーズ・ハイ・フライング・バーズやアークティック・モンキーズは上位にランクインしているし、オアシスやフー・ファイターズのベスト盤も、まるで永遠のようにチャートに居座り続けている。

そんなイギリスで絶大な人気を誇るロック・バンドが、ザ・ダークネスである。

ザ・ダークネスは2003年にデビュー、ハードでグラマラスなブリティッシュ・ロックンロールで一躍世界の注目を集める。ジャスティン・ホーキンスのファルセットというより裏声に近いハイトーン・ヴォイスと一度聞いたら耳を離れないメロディと歌わずにいられないキャッチーなコーラスは大人の音楽ファンには懐かしく、若いリスナーには新鮮なものだった。クイーンのフレディ・マーキュリーばりの胸開き全身タイツやギラギラのコスチュームという奇抜なヴィジュアル・イメージも目を惹いた。

ザ・ダークネス

「ゲット・ユア・ハンズ・オフ・マイ・ウーマン」「アイ・ビリーヴ・イン・ア・シング・コールド・ラヴ」などを連続ヒットさせた彼らは、コアな音楽ファン層だけにアピールするのではなく、2003年にはクリスマス・ソング「クリスマス・タイム(ドント・レット・ザ・ベルズ・エンド)」を発表。数十年にわたりクリスマスの”定番”だったゲイリー・グリッターの「アナザー・ロックンロール・クリスマス」が彼の未成年性愛による逮捕でCDショップの店頭から消え去ったことも幸いして、イギリスのクリスマス・ホリデーのお茶の間を占拠するようになった。

さらに「アイ・ビリーヴ・イン?」が映画『ブリジット・ジョーンズの日記 きれそうな私の12ヶ月』(2005)で使用されたことで、普段ロックに興味のない女性層にアピールしたことも強かった。

もちろん従来のロック・ファンへの目配りも怠りなく、ジャスティンはソロ・プロジェクト、ブリティッシュ・ホェール名義でスパークスの「ディス・タウン」をカヴァー。ミュージック・ビデオにはスパークスのメエル兄弟も出演して話題を呼んだ。

ジャスティンのドラッグ問題もあり、一時期バンド解散を余儀なくされながらも復活。ザ・ダークネスは現在も活動中だ。日本では2011年の「ラウド・パーク」フェス以来ご無沙汰だが(ジャスティンのサルヴァドール・ダリか大泉滉ばりのヒゲが観衆をどよめかせた)、本国イギリスではコンスタントにアルバムがヒット。最新作『パインウッド・スマイル』は全英チャート8位となっている。

彼らの息の長い人気の秘密がそのステージ・パフォーマンスにあることは、2018年6月に発売となったライヴ・アルバム『ライヴ・アット・ハマースミス』を聴けば明らかだ。クイーンもAC/DCもエアロスミスも呑み込んだ、そして何よりも唯一無二のキャラが立ちまくったロックンロールが英国ロックの”聖地”のひとつであるロンドン「ハマースミス・アポロ」で炸裂する。ジャスティンとダンのホーキンス兄弟のギターも、スピーカーあるいはヘッドフォンの左右から火を噴きそうな熱さだ。

2017年12月10日、年末も押し迫ったクリスマス・ショーということもあり、観衆のテンションの高さも特筆モノで、良い気分でコーラスを歌いまくる。豊潤なブリティッシュ・ロックの歴史に、新しいライヴ・アルバムの名盤が生まれた瞬間である。

このアルバムを聴いたら、もう「ギターは死んだ」なんて言っていられない。すぐに家を飛び出して、町の楽器店でギターを試奏したくなる。こういうアルバムこそが、ギター不況を吹っ飛ばすのだ。

■ アルバムインフォメーション

『ライヴ・アット・ハマースミス』
ライヴ・アット・ハマースミス
発売元:ビッグ・ナッシング/ウルトラ・ヴァイヴ
発売日:2018年6月15日
料金:2,300円(税抜)
詳細はこちら

山崎智之〔やまざき・ともゆき〕
1970年、東京生まれの音楽ライター。ベルギー、オランダ、チェコスロバキア(当時)、イギリスで育つ。早稲田大学政治経済学部政治学科卒業後、一般企業勤務を経て、1994年に音楽ライターに。ミュージシャンを中心に850以上のインタビューを行い、雑誌や書籍、CDライナーノーツなどで執筆活動を行う。『ロックで学ぶ世界史』『ダークサイド・オブ・ロック』『激重轟音メタル・ディスク・ガイド』『ロック・ムービー・クロニクル』などを総監修・執筆。実用英検第1級、TOEIC 945点取得
ブログインタビューリスト

 

特集

五嶋みどり

今月の音遊人

今月の音遊人:五嶋みどりさん「私にとって音楽とは、常に真摯に向き合うものです」

5660views

音楽ライターの眼

トークとピアノが心地よい、和やかな昼下がり/飯森範親と辿る芸術Vol.2

746views

ピアニカ

楽器探訪 Anothertake

ピアニカを進化させる「クリップ」が誕生

7253views

ヤマハリコーダー

楽器のあれこれQ&A

ドの音が出ない!?リコーダーを上手に吹くためのアドバイスとお手入れ方法

64818views

大人の楽器練習記:バイオリニスト岡部磨知がエレキギターを体験レッスン

おとなの楽器練習記

おとなの楽器練習記:バイオリニスト岡部磨知がエレキギターを体験レッスン

11386views

誰でも自由に叩けて、皆と一緒に楽しめるのがドラムサークルの良さ/ドラムサークルファシリテーターの仕事(後編)

オトノ仕事人

リズムに乗せ人々を笑顔に導く/ドラムサークルファシリテーターの仕事(後編)

2371views

弦楽四重奏を聴くことが人生の糧となるように/第一生命ホール

ホール自慢を聞きましょう

弦楽四重奏を聴くことが人生の糧となるように/第一生命ホール

1543views

東京交響楽団&サントリーホール「こども定期演奏会」

こどもと楽しむMusicナビ

子ども向けだからといって音楽に妥協は一切しません!/東京交響楽団&サントリーホール「こども定期演奏会」

2912views

浜松市楽器博物館

楽器博物館探訪

世界中の珍しい楽器が一堂に集まった「浜松市楽器博物館」

13171views

われら音遊人:1年がかりでビッグバンドを結成、河内からラテンの楽しさを発信!

われら音遊人

われら音遊人:1年がかりでビッグバンドを結成、河内からラテンの楽しさを発信!

4592views

パイドパイパー・ダイアリー Vol.8 - Web音遊人

パイドパイパー・ダイアリー

初心者も経験者も関係ない、みんなで音を出しているだけで楽しいんです!

1910views

ブエナ・ビスタ・ソシアル・クラブにサルサ!キューバ音楽に会いに行く旅 - Web音遊人

音楽めぐり紀行

ブエナ・ビスタ・ソシアル・クラブにサルサ!キューバ音楽に会いに行く旅

10869views

世界各地で活躍するギタリスト朴葵姫がフルートのレッスンを体験!

おとなの楽器練習記

【動画公開中】世界各地で活躍するギタリスト朴葵姫がフルートのレッスンを体験!

2791views

ギター文化館

楽器博物館探訪

19世紀スペインの至宝級ギターを所蔵する「ギター文化館」

6127views

ルッカの生家前にあるプッチーニの像

音楽ライターの眼

フィギュア・スケートの選手たちに愛されるプッチーニの『トゥーランドット』 vol.1

6996views

オトノ仕事人 ボイストレーナー

オトノ仕事人

歌うときは、体全部が楽器となるように/ボイストレーナーの仕事(前編)

9338views

われら音遊人:バンド経験ゼロの主婦が集合 家庭を守り、ステージではじける!

われら音遊人

われら音遊人:バンド経験ゼロの主婦が集合 家庭を守り、ステージではじける!

3220views

楽器探訪 Anothertake

世界の一流奏者が愛用するトランペット「Xeno Artist Model」がモデルチェンジ

2581views

グランツたけた

ホール自慢を聞きましょう

美しい歌声の響くホールで、瀧廉太郎愛にあふれる街が新しい時代を創造/グランツたけた(竹田市総合文化ホール)

1324views

山口正介さん Web音遊人

パイドパイパー・ダイアリー

サクソフォン教室の新しいクラスメイト、勝手に募集中!

1853views

ヤマハリコーダー

楽器のあれこれQ&A

ドの音が出ない!?リコーダーを上手に吹くためのアドバイスとお手入れ方法

64818views

こどもと楽しむMusicナビ

クラシックコンサートにバレエ、人形劇、演劇……好きな演目で劇場デビューする夏休み!/『日生劇場ファミリーフェスティヴァル』

1321views

ブエナ・ビスタ・ソシアル・クラブにサルサ!キューバ音楽に会いに行く旅 - Web音遊人

音楽めぐり紀行

ブエナ・ビスタ・ソシアル・クラブにサルサ!キューバ音楽に会いに行く旅

10869views