Web音遊人(みゅーじん)

今月の音遊人:May J.さん「言葉で伝わらないことも『音』だったら素直に伝えられる」

2018年7月25日、カバーシリーズとしては2年4ヶ月ぶりとなる4作目のアルバム『Cinema Song Covers 』をリリースしたMay J.さん。30歳を迎えるにあたり、トレードマークだったロングヘアをばっさり切ってニューアルバムのジャケット撮影にのぞんだ。次なる一歩を踏み出した彼女に、思い出の曲や音楽、歌への思いについて伺いました。

Q1.これまでの人生の中で、一番多く聴いた曲は何ですか?

一曲だけ挙げるのはむずかしいので、アルバムでもいいですか?一番聴いたのは、宇多田ヒカルさんの『First Love』です。リリースされたのは私が10歳のとき。何度も繰り返して聴き、もちろん全曲、曲順まで覚えています。
彼女が持っている、インターナショナルなバックグラウンドに惹かれたんです。当時、私はR&Bが好きで、マライア・キャリーやホイットニー・ヒューストンのようにR&Bの要素が入った歌を歌いたいと思っていました。けれど、それを日本語と英語の両方で実現されている方はなかなかいなくて。宇多田さんは、日本語でいかにR&Bを歌うべきかを教えてくれた気がします。
『First Love』の曲は、当時は誰もが歌えて、林間学校のバスの中で、みんなで熱唱したこともありました。R&BなのにJ-POPとしてたくさんの人に聴いてもらえるのは、すごいことだなと思います。『First Love』は青春でもありますし、意識して何かをしたわけではないけれど、今の自分をつくっている要素の一部になっています。

Q2.May J.さんにとって「音」や「音楽」とは?

私にとっては、言葉と変わらない……いえ、言葉より照れくさくない、より表現しやすいツールです。言葉で伝わらないものも、「音」だったら素直に伝えられる。言葉の表現はあまり得意じゃないんです。できることなら、「音」ですべてを伝えたいぐらい(笑)。
とくにライブでは、「音楽」とともに自分の感情を包み隠さず出せたと思う瞬間があります。私が歌って、自分自身が感じることと、聴いてくださる方が感じることはそれぞれ違うと思うのですが、一体になれるときがあるんです。そのときにしかない空気感を感じながら感情を表現し、お客さんとつながり合えたと思えるその瞬間は、ものすごくプレシャス。このためにがんばってきたのだと感じますね。
私は3歳から歌手を目指していたのですが、自分は向いていないのでは?と何度も思ったり、自分の声が好きになれなくてもがいたりした時期もありました。でも私は、できるまで止めないところがあります。やればやるほど欠点や課題が見つかるけれど、もっとよくするためには何をしたらいいのかを考え、チャレンジしていくのは楽しいです。
いろいろな波はありますが、結局は好きなので続けることができるんですよね。「音楽」でなければ、自分を成長させてくれなかったと思っています。

Q3.「音で遊ぶ人」と聞いてどんな人をイメージしますか?

ライブでセッションしている時、ミュージシャンは音で遊んでいるなと感じます。決められた音ではなく、ピアノの即興に合わせて自分もフェイクしたり。即興しているときは、ミュージシャンたちも子どもに戻ったように、みんな楽しんでやっていますよね。
2017年、アルバム『Futuristic』の制作にあたって、初めてロサンゼルスで海外レコーディングをしました。小さいころから親戚やボイストレーナーに会いに行ったり、ダンススクールに通ったりと頻繁に行き来していたので、ロサンゼルスは自分の第二の故郷のような街です。日本で培ったものを向こうで試し、いろいろ課題を見つけて戻ってきてまたがんばるという位置づけでもあり、新しい挑戦をするのにぴったりな場所でした。
そのレコーディングの際、ミュージシャンたちの挨拶がセッションでした。初めてメンバーがそろった日、スタジオでいきなり豪華なセッションが始まったんです。みんなすごいノリノリで、無邪気な姿で演奏しているのを見て、音で遊んでいるなと感じましたね。レコーディングでは学ぶことや発見も多かったのですが、そのひとつに「音で遊ぶ人」たちの開放的な空気感のようなものもあったように思います。

May J.〔メイジェイ〕
日本、イラン、トルコ、ロシア、スペイン、イギリスのバックグラウンドを持ち、幼児期からダンス、ピアノ、オペラを学び、作詞、作曲、ピアノの弾き語りをもこなす。圧倒的な歌唱力とパワフルかつ澄んだ繊細な歌声、そして前向きでポジティブなメッセージが共感を呼び、幅広い世代から支持を受けている。2006年ミニアルバム『ALL MY GIRLS』でメジャーデビュー。記録的な大ヒットで社会現象にもなった、2014年公開のディズニー映画『アナと雪の女王』の日本版主題歌(エンドソング)を担当。同年の第65回紅白歌合戦に初出場。2015年1月には自身初となる、日本武道館の単独公演を開催。2018年7月25日には、映画主題歌をカバーした4作目のアルバム『Cinema Song Covers』をリリース。
May J.オフィシャルサイト http://www.may-j.com

 

特集

今月の音遊人 押尾コータロー

今月の音遊人

今月の音遊人:押尾コータローさん「人は誰もが“音で遊ぶ人”、すなわち“音遊人”なんです」

7506views

華麗なる完璧主義者、カラヤンの音楽と人生_vol.3

音楽ライターの眼

華麗なる完璧主義者、カラヤンの音楽と人生 vol.3

5169views

豊かで自然な音と響きを再現するサイレントバイオリン「YSV104」

楽器探訪 Anothertake

アコースティックの豊かで自然な音色に極限まで迫る、サイレントバイオリン™「YSV104」

5061views

ピアノの地震対策

楽器のあれこれQ&A

いざという時のために!ピアノの地震対策は大丈夫ですか?

11641views

大人の楽器練習機

おとなの楽器練習記

おとなの楽器練習記:世界的ピアニスト上原彩子がチェロ1日体験レッスン

8765views

楽器博物館の学芸員の仕事 Web音遊人

オトノ仕事人

わかりやすい言葉で、知られざる楽器の魅力を伝えたい/楽器博物館の学芸員の仕事(後編)

3201views

ホール自慢を聞きましょう

地域に愛される豊かな音楽体験の場として京葉エリアに誕生した室内楽ホール/浦安音楽ホール

2314views

東京文化会館

こどもと楽しむMusicナビ

はじめの一歩。大人気の体験型プログラムで子どもと音楽を楽しもう/東京文化会館『ミュージック・ワークショップ』

2212views

武蔵野音楽大学楽器博物館

楽器博物館探訪

専門家の解説と楽器の音色が楽しめるガイドツアー

3416views

われら音遊人

われら音遊人

われら音遊人:仕事もバンドも、常に真剣勝負!

5146views

『チュニジアの夜』は相当に難しいが、次回のレッスンが待ち遠しい 山口正介

パイドパイパー・ダイアリー

『チュニジアの夜』は相当に難しいが、次回のレッスンが待ち遠しい

2110views

ポロネーズに始まりマズルカに終わる、ショパンの誇り高き精神をめぐるポーランドの旅 - Web音遊人

音楽めぐり紀行

ポロネーズに始まりマズルカに終わる、ショパンの誇り高き精神をめぐるポーランドの旅

13820views

桑原あい

おとなの楽器練習記

おとなの楽器練習記:注目の若きジャズピアニスト桑原あいがバイオリンの体験レッスンに挑戦!

9362views

武蔵野音楽大学楽器博物館

楽器博物館探訪

専門家の解説と楽器の音色が楽しめるガイドツアー

3416views

音楽ライターの眼

言葉なき歌をうたう/マイケル・コリンズ 天才クラリネット奏者が贈る室内楽の愉悦

1792views

弦楽器の調整や修理をする職人インタビュー(前編)

オトノ仕事人

見えないところこそ気を付けて心を配る/弦楽器の調整や修理をする職人(後編)

4999views

練馬だいこんず

われら音遊人

われら音遊人:好きな音楽を通じて人のためになることをしたい

2711views

reface

楽器探訪 Anothertake

個性が異なる4機種の特徴、その楽しみ方とは?

2906views

久留米シティプラザ - Web音遊人

ホール自慢を聞きましょう

世界的なマエストロが音響を絶賛!久留米の新たな文化発信施設/久留米シティプラザ ザ・グランドホール

9561views

パイドパイパー・ダイアリー Vol.8 - Web音遊人

パイドパイパー・ダイアリー

初心者も経験者も関係ない、みんなで音を出しているだけで楽しいんです!

2113views

ピアノやエレクトーンを本番で演奏する時の靴選び

楽器のあれこれQ&A

ピアノやエレクトーンを本番で演奏する時の靴選び

31421views

こどもと楽しむMusicナビ

クラシックコンサートにバレエ、人形劇、演劇……好きな演目で劇場デビューする夏休み!/『日生劇場ファミリーフェスティヴァル』

1817views

太平洋に浮かぶ楽園で、小笠原古謡に恋をする Web音遊人

音楽めぐり紀行

太平洋に浮かぶ楽園で、小笠原古謡に恋をする

3543views