Web音遊人(みゅーじん)

ジャズとロックの関係性

ジャズ・ギターの革命児がビートルズに出逢うまでのプロローグ

1960年代は、社会情勢に連動するように、ジャズでも“革命”が叫ばれる時代だった。

調性やテンポなどの規則性から離れたフリー・ジャズが隆盛を見せたことを、この“革命”になぞらえるケースも多い。

しかし実は、その対極とも言える“エンターテインメントなジャズ”においても、“革命”は着実に、しかもかなり大きな規模で進行していたことが、振り返ってみると浮かび上がってくる。

その“革命”に影響を与えた、いや、原動力と言っても過言ではないのがビートルズだったのではないか――という前置きをして論を進めたい。

ウェス・モンゴメリーが背負っていたジャズ・ギターの“負の遺産”

2018年は、ジャズ・ジャイアイツのひとりとして挙げられるウェス・モンゴメリーの生誕95年、没後50年という節目の年に当たる。

兄弟で“モンゴメリー・ブラザース”というユニット活動をするほどの音楽一家に育ったが、ギターを始めたのは20歳になるちょっと前というスロースターターだったことも、彼がジャズ・ギターの継承だけに目を向けなかったことに関係しているのかもしれない。

彼がギターを始めた1940年代当時、ギター少年の憧れの的はチャーリー・クリスチャンとジャンゴ・ラインハルトだった。彼もまた、一途にチャーリー・クリスチャンを手本に練習を重ね、ほどなく上達すると、兄のモンクや弟のバディとともに地元のクラブに出演するようになる。

40年代後半になるとライオネル・ハンプトン楽団に参加し、プロとしての活動を始めるも、音楽で生計を立てるまでには至らず、故郷のインディアナポリスで再起を期していた。

彼に運が向いてきたのは1959年。当時、ハードバップなど先取的な演奏家を多く取り上げることで注目されていたニューヨークのレーベル“リヴァーサイド”と契約し、実質的なデビュー作となる『ジ・インクレディブル・ジャズ・ギター』を1960年リリースすると、そのテクニックとフィーリングのすばらしさで一躍“斯界の寵児”と呼ばれるようになったのだ。

その時点での彼の位置づけは、チャーリー・クリスチャンの系譜を継ぐ“ジャズ本流のギタリスト”であり、リヴァーサイド・レーベルもそれを彼の“推し”としていた。

しかし、その盛り上がりも長くは続かなかったようだ。先行きに不安を感じさせるような状況が迫るなかで、彼は1964年にある決断をする。レコード会社を移籍して、心機一転を図ることにしたのだ。

新天地はヴァーヴ・レコード。ここでウェス・モンゴメリーは、それまでのジャズ・ギターというカテゴリーを大きく超えた世界へと踏み出す機会を得ることになる。

そこへ導いたのは、彼が背負っていたジャズ・ギターの“負の遺産”であり、そこから彼を解き放したのがビートルズだった――という話の続きは次回。

富澤えいち〔とみざわ・えいち〕
ジャズ評論家。1960年東京生まれ。学生時代に専門誌「ジャズライフ」などでライター活動を開始、ミュージシャンのインタビューやライヴ取材に明け暮れる生活を続ける。2004年に著書『ジャズを読む事典』(NHK出版生活人新書)を上梓。カルチャーセンターのジャズ講座やCSラジオのパーソナリティーを担当するほか、テレビやラジオへの出演など活字以外にも活動の場を広げる。専門誌以外にもファッション誌や一般情報誌のジャズ企画で構成や執筆を担当するなど、トレンドとしてのジャズの紹介や分析にも数多く関わる。『井上陽水FILE FROM 1969』(TOKYO FM出版)収録の2003年のインタビュー記事のように取材対象の間口も広い。2012年からYahoo!ニュース個人のオーサーとして記事を提供中。
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