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レイジ・アゲインスト・ザ・マシーンが2020年、復活/トム・モレロのギターの原点を探る

レイジ・アゲインスト・ザ・マシーンが2020年3月に復活、ワールド・ツアーを行う。

1990年代を代表するロック・バンドのひとつであるレイジは、大地を揺るがすヘヴィ・サウンドとアジテーションに近いラップ・ヴォーカルで音楽シーンを席巻。『レイジ・アゲインスト・ザ・マシーン』(1992)、『イーヴル・エンパイア』(1996)、『ザ・バトル・オブ・ロサンゼルス』(1999)と、たった3枚のスタジオ・アルバムしか発表していないにも拘わらず、その存在は今日でも神格化されている。

現代社会の抑圧・欺瞞・冤罪などを直視したメッセージ性が時代の共感を得たのと同時に、ロック・ファンの心を捉えたのは、トム・モレロのギターだった。ヘヴィなリフ・ワークに加えて、DJのスクラッチに似たプレイを筆頭に、トリッキーなフレーズの数々によって、彼は“1990年代以降、最も革新的なギタリストの1人”と呼ばれるに至った。

筆者(山崎)がトム本人から聞いた一例を挙げると、レイジの最初の解散後に結成したオーディオスレイヴの「オリジナル・ファイアー」でのプレイについて、彼はこう説明していた。

「スクラッチというよりも、猿の笑い声を出そうとしたんだ。左手でアーム・バーを押しこんで、右手の指で緩くなった弦をピックアップにタップさせながら、アームを動かすんだよ」

そんなトムのプレイを“ギミック”とそしるギタリストがいたことも事実だったが、ギミックをギミックで終わらせることなく、それを自らの音楽性の一部として効果的に表現したことで、レイジは唯一無二の存在となった。

その斬新なフレージングが話題になることの多いトムのギター・プレイの原点は、かなりオーソドックスなものだったりする。彼がフェイヴァリットに挙げているギタリストは、ジミー・ペイジ(レッド・ツェッペリン)とアンディ・ギル(ギャング・オブ・フォー)。彼らのプレイが“人間性の根源から湧き出るもの”と評している。

トムが少年時代に影響を受けたギタリストはスティーヴ・ヴァイ、ランディ・ローズ、イングヴェイ・マルムスティーン、アラン・ホールズワース、アル・ディ・メオラだった。1980年代のギター・キッズの少なくない割合が通る(そして挫折する)ギター・ヒーロー達だが、“あのレイジの”トムを思い浮かべると意外かも知れない。だが彼は自分の必殺技のひとつであるトグル・スイッチをON/OFFするテクニックの元ネタがKISSのエース・フレーリー、そしてオジー・オズボーンの「自殺志願」でのランディ・ローズのソロだということを、自ら認めている。

そしてもう1人。トムは1982年から1986年まで名門ハーバード大学に通っていたが、そのとき彼が多大な影響を受けたのが、当時ボストンのローカル・バンドだったエクストリームのヌーノ・ベッテンコートだった。彼は何度もエクストリームのライヴを見に行って、ヌーノのプレイを練習していたという。ヌーノ自身も「エクストリームの『キッド・イーゴ』のリフを聴けば、レイジの元ネタが判るよ」と笑っている。

大学を卒業して西海岸に向かったトムが新バンドを結成するにあたって、エクストリームのゲイリー・シェローンを引き抜こうとしたという逸話もある。ゲイリーはそれを辞退、実現することはなかったが、ヌーノは後になってその事実を知ることになった。彼は筆者にこう語ってくれた。

「トムと知り合って15年ぐらいして、ロサンゼルスの“レインボー・バー&グリル”で俺とトム、それからプロデューサーのリック・ルービンの3人でテーブルを囲んでいたんだ。そのときトムが「実は言わなきゃならないことがある」と言い出した。彼がエージェントを通じてゲイリーを引き抜こうとしたってね。そのとき食べていたロブスター・テールを投げつけようかと思ったよ。「このユダ(裏切り者)め!」ってね」

幸い、この出来事でトムとヌーノの友情にヒビが入ることはなく、2人は近年もライヴ共演を果たしている。

さまざまなギタリストから影響を受けながらも、単なる模倣に終わっていないのが、トムの才能である。いや、模倣を“出来ない”のがトムなのだ。オーディオスレイヴの名曲のひとつ「ライク・ア・ストーン」について彼は「ポーティスヘッドを意識した」と話しているが、見事なまでにまったく似ていない。最高のオリジネイターがイミテーターとしてはまったく使えないという、良い見本だろう。

なお、“1990年代以降、最も革新的なギタリスト”と呼ばれたトムとパンテラのダイムバッグ・ダレルは、一度だけ会ったことがあるという。

「初対面なのに、いきなりイエーガーマイスターのリキュールを25杯ぐらい飲まされた。ダイムバッグには素晴らしい才能があった。いなくなってしまったのは残念でならないよ」

さて、本記事執筆の時点で発表されているレイジのツアー・スケジュールだが、日本の大手フェスが開催される日付は、まだ埋まっていないようだ。2008年以来となる来日ライヴが実現することを願ってやまない。

■アルバムインフォメーション

『レイジ・アゲインスト・ザ・マシーン』

発売元:ソニーミュージック
発売日:発売中
料金:2,400円(税抜)
詳細はこちら

山崎智之〔やまざき・ともゆき〕
1970年、東京生まれの音楽ライター。ベルギー、オランダ、チェコスロバキア(当時)、イギリスで育つ。早稲田大学政治経済学部政治学科卒業後、一般企業勤務を経て、1994年に音楽ライターに。ミュージシャンを中心に1,000以上のインタビューを行い、雑誌や書籍、CDライナーノーツなどで執筆活動を行う。『ロックで学ぶ世界史』『ダークサイド・オブ・ロック』『激重轟音メタル・ディスク・ガイド』『ロック・ムービー・クロニクル』などを総監修・執筆。実用英検第1級、TOEIC 945点取得
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