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【ジャズの“名盤”ってナンだ?】#022 メンバーの死を乗り越えて拓いたピアノ・トリオの深化形~ビル・エヴァンス『ムーンビームス』編

当シリーズ第1弾でも登場したビル・エヴァンスのトリオ作品。

とはいえ、同系統でも続編でもなく、まったく別のピアノ・トリオによる作品、と言っても過言ではないところが、ジャズのジャズたるゆえんだったりするんじゃなかろうか、と思ったりするわけです。


The Bill Evans Trio – Re: The Person I Knew (Official Visualizer)

アルバム概要

1962年5月から6月にかけてスタジオで収録され、オリジナルはA面に4曲、B面に4曲を収めたLP盤でリリースされました。

メンバーは、ピアノがビル・エヴァンス、ベースがチャック・イスラエル、ドラムスがポール・モチアンの3名による編成。

“名盤”の理由

本作の録音データを見ると、ビル・エヴァンスはこの時期に4回に分けてトリオを率いてスタジオに入り、アルバム2作分以上のテイクを残していました。

そのなかからミドル・テンポ以下(クラシック音楽で言うところの“アダージョ”でしょうか)の曲を並べたのが本作で、その耳当たりの良さが本作を“名盤”に押し上げる最大の要因だったと思います。

加えてもうひとつの要因として、トリオのメンバー・チェンジが伝えられ、どうなることかと心配していたジャズ・シーンを納得させる内容だったことがあると思います。

1959年リリースの『ポートレイト・イン・ジャズ』でジャズのピアノ・トリオに革新的なスタイルをもたらしたビル・エヴァンスは、同トリオで1961年2月にスタジオで『エクスプロレイションズ』を収録。同年6月にはニューヨークのジャズクラブ“ヴィレッジ・ヴァンガード”に出演して、当シリーズでも取り上げた『ワルツ・フォー・デビイ』、そしてもう一枚の『サンデイ・アット・ザ・ヴィレッジ・ヴァンガード』のライヴ・レコーディングを行なっています。

いま挙げたアルバムはすべて、ベースのスコット・ラファロとドラムスのポール・モチアンとのトリオによるもので、ビル・エヴァンスはこの時期における彼のサウンド・アイデアを具現できる、“最高の自身のトリオ”という異次元のサウンド・システムを手に入れていたのです。

ところが、1961年7月6日にスコット・ラファロが交通事故により世を去るというアクシデントが発生。ビル・エヴァンスは数か月にわたって演奏ができなくなるほどショックを受けたことが、周囲の証言によって伝えられています。

そして、この出来事がトリオに与えた大きな喪失感を、ビル・エヴァンス本人はもとより、ジャズ・シーンも受け容れることができないのではないかと憂慮するような状況だったわけです。

しかし、それは杞憂に終わりました。

ビル・エヴァンスは完全復活──というか、生まれ変わって深化させたピアノ・トリオ・サウンドを提示し、シーンもそれに反応したからです。

その最大の功労者は、当時若冠25歳のベーシスト、チャック・イスラエルでした。

いま聴くべきポイント

チャック・イスラエルは“スコット・ラファロの死がもたらした穴”を埋めたわけではなく、ビル・エヴァンス・トリオを新たなサウンド・システムへと導くきっかけを作った、と考えるべきなのです。

スコット・ラファロによるトリオは、彼のベース・プレイ・スタイルが先鋭的であることを活かす意味もあって、ピアノのメロディとぶつかり合いながら“音楽を成立”させることを厭いませんでした。

これはある意味、ビバップのオリジネーターであるチャーリー・パーカーやバド・パウエルといった“天才”たちが“個人芸”としてやっていたことを、リアルタイムでリミックスしてしまおうという試みだったのかもしれないと思うのです。

そしてそれは、スコット・ラファロというベーシストの“個人芸”を活かした“試み”であり、その“試み”は一定の成果を得ることができたわけですが、彼を失ってなお追い求めるべきものなのかという迷いがあったのではないか──。

ビル・エヴァンスがその試練を乗り越えて、次の“試み”を見つけたことが本作で明らかになったことを、シーンも歓迎したのではないか、と考えてみたわけです。

もちろん、本作全体を覆う“リハビリテーション感”とも表現すべき“ゆったりとした空気感”に共感するリスナーが、いまも昔も多いからなのだろうということを、無視することはできないのですが……。

「ジャズの“名盤”ってナンだ?」全編 >

富澤えいち〔とみざわ・えいち〕
ジャズ評論家。1960年東京生まれ。学生時代に専門誌「ジャズライフ」などでライター活動を開始、ミュージシャンのインタビューやライヴ取材に明け暮れる生活を続ける。2004年に著書『ジャズを読む事典』(NHK出版生活人新書)を上梓。カルチャーセンターのジャズ講座やCSラジオのパーソナリティーを担当するほか、テレビやラジオへの出演など活字以外にも活動の場を広げる。専門誌以外にもファッション誌や一般情報誌のジャズ企画で構成や執筆を担当するなど、トレンドとしてのジャズの紹介や分析にも数多く関わる。『井上陽水FILE FROM 1969』(TOKYO FM出版)収録の2003年のインタビュー記事のように取材対象の間口も広い。2012年からYahoo!ニュース個人のオーサーとして記事を提供中。
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